Están acosando a mi hijo en Internet de forma anónima. ¿Qué debería hacer?

¿Qué es el ciberacoso anónimo?

El creciente uso de las redes sociales en los últimos diez años ha abierto un montón de posibilidades para que personas de todo el mundo puedan relacionarse entre ellos.  No obstante, también ha planteado ciertos problemas, y muchos de los conflictos sociales a los que nos enfrentábamos en la vida real se han colado ahora en la red. Uno de esos problemas es el ciberacoso.

El ciberacoso anónimo ocurre cuando se desconoce la identidad del autor de los comentarios ofensivos y este se esconde tras perfiles falsos o usa funciones de anonimato facilitadas por las propias redes sociales.

Comunicación anónima en Internet

Ciertamente la comunicación anónima en Internet ofrece beneficios significativos. Uno de estos beneficios es la posibilidad de gestionar mejor la propia huella digital. Esto significa que los adolescentes pueden decir lo que piensan sin necesidad de preocuparse por si lo que dicen les va a perjudicar en un futuro, por ejemplo, al solicitar una plaza en la universidad o al postular por un trabajo.

La privacidad que ofrece la comunicación anónima online permite además a los jóvenes proteger sus identidades reales mientras buscan apoyo. Tanto si se trata de hacer preguntas anónimas en una red social, como ASKfm, o de pedir consejo a diferentes grupos de apoyo, como el Diana Award, los adolescentes no deberían por qué sentirse incómodos al realizar preguntas. [1]

Sin embargo, el anonimato es una función de la que se puede abusar. Permite a las personas romper el vínculo entre sus acciones y las consecuencias de dichas acciones. Por consiguiente, hay personas que usan el anonimato para ser hirientes y crueles, para compartir imágenes humillantes, propagar rumores, crear perfiles falsos, amenazar o chantajear a otras personas. Todo esto puede tener efectos perjudiciales en el desarrollo de los jóvenes que son víctimas de estas conductas, sobre todo si ya se encuentran en una situación de vulnerabilidad, son menos fuertes que otros o están pasando por un momento difícil en sus vidas.

La rápida expansión de las redes sociales y las aplicaciones móviles puede hacer que los padres se sientan perdidos y sin saber muy bien qué medidas tomar. Este artículo de ayuda ofrece más información contextual acerca de comportamientos que ocurren online y el anonimato en Internet, así como los posibles pasos que puede tomar para mejorar la situación si su hijo está siendo víctima de un ciberacoso anónimo y algunas maneras de ayudar a prevenirlo en el futuro.

¿Qué hago si mi hijo me cuenta que está siendo víctima de un ciberacoso anónimo?

  1. Tranquilícele.

Si su hijo le cuenta que está siendo acosado, dígale que ha hecho lo correcto en contárselo. Es necesario mucho valor para que un niño decida contarle a alguien que está siendo víctima de un acoso, pero es el primer paso para resolver el problema. Intente mantener la calma y hágale saber que usted le ayudará a buscar una solución. Escuche y tómese el asunto en serio.

Jóvenes que han sido acosados afirman que lo que más les ayudó fue que alguien escuchara sus problemas sin juzgarlos. Es importante que escuche todo lo que su hijo tenga que decirle antes de tomar medidas y que su hijo esté de acuerdo en que usted le ayude.

  1. No tome las riendas de la situación

Si una persona joven está siendo acosada por alguien al que no conoce, lo más probable es que esto haya afectado a su autoestima y a su confianza. Puede empezar a reconstruirlas de inmediato animando a su hijo a que le cuente qué le gustaría que pasara al respecto. Devolverle el control de la situación también puede contribuir a aumentar su capacidad de resistencia y a permitir que transforme una situación difícil en algo positivo. Empiece por: “Vamos a ver qué podemos hacer juntos al respecto”.

  1. Evite negarle el acceso

Hoy en día, la tecnología y las redes sociales sientan las bases de cómo los jóvenes se relacionan y comunican con sus compañeros, así que la solución no es tan simple como decirles que apaguen sus móviles. Estudios recientes sugieren que 4 de cada 5 jóvenes creen que las tecnologías digitales desempeñan un papel positivo en sus relaciones [2]. El miedo a perder esa libertad puede ser una de las causas por las cuales los jóvenes no cuenten lo que les está pasando.

  1. Desaconseje una reacción negativa o de venganza

Su hijo no debería responder de inmediato si recibe mensajes hirientes online. A menudo, los acosadores buscan obtener una reacción de sus víctimas, por eso, la venganza puede crear un círculo vicioso de negatividad. En vez de eso, su hijo debería contarle lo sucedido a alguien en quién confíe; así que anímele a que venga a hablar con usted en cuanto ocurra el acoso.

  1. Guarde las pruebas

Esto es importante si el acoso persiste en el futuro. Puede hacerlo fácilmente realizando una captura de pantalla de la comunicación abusiva. Si no sabe cómo se hace, esta podría ser una buena oportunidad para que su hijo le enseñe cómo hacerlo y mejorar su confianza. Si su hijo se lo enseña, no olvide elogiarle por ello.

  1. Bloquee a usuarios dañinos

Siempre hay un modo de que su hijo pueda evitar que el acosador le contacte. Busque los botones de bloqueo en la red social o servicio que su hijo está usando o consulte las páginas de ayuda para averiguar cómo hacerlo.

Todas las redes sociales deberían tener una función que permita denunciar un abuso. A pesar de que los acosadores pueden mostrarse como anónimos ante usted, las redes sociales pueden identificar a sus usuarios a través de su IP y otras herramientas. Sus cuentas serán bloqueadas y, en caso de que sea necesario, desactivadas. Intente hacer esto con su hijo para que éste vea qué pasos debe seguir en caso de volver a ser acosado en el futuro.

  1. Desactive las funciones de anonimato

En algunas redes sociales con función de anonimato, como ASKfm, la opción de comunicarse de forma anónima puede ser desactivada. Esta es una manera efectiva de disminuir las probabilidades de que su hijo se enfrente a contenido negativo mientras mantiene la comunicación con sus amigos en la plataforma. Generalmente, en la sección de preguntas frecuentes (FAQ) encontrará información sobre cómo hacerlo. En ASKfm, puede encontrar esta opción en el menú de configuración de la página de perfil del usuario.

  1. Póngase en contacto con la escuela

Si cree que su hijo está siendo víctima de un acoso por parte de ciertos alumnos de su escuela, póngase en contacto con las autoridades escolares. Las escuelas tienen la responsabilidad legal de tomar medidas, incluso si el acoso ocurre en Internet, y podrán ofrecerle apoyo y asesoramiento. En los casos en los que el acoso ocurra de forma anónima, es posible que no sean capaces de identificar a las personas implicadas en el acoso, pero podrán apoyar a su hijo durante su jornada escolar para asegurarse de que se sienta protegido.

  1. Policía

Si piensa que la escuela no ha sido capaz de actuar tal y como esperaba, y ya ha seguido los demás pasos, entonces puede considerar la posibilidad de ponerse en contacto con las autoridades policiales. Las fuerzas policiales cada vez son más conscientes de estos asuntos y suelen ser efectivas en tomar medidas. Así que si cree que el acoso que su hijo está sufriendo es especialmente grave, no tenga miedo de contactar con la policía.

Tres pasos para el futuro

Hay diversas formas de minimizar el riesgo de ciberacoso antes de que este ocurra.

  1. Anime a su hijo a que hable con usted si se siente amenazado

Internet cambia constantemente y no paran de aparecer nuevas redes sociales. Aunque sea más fácil desistir y dar por hecho que es imposible entrar en su mundo, es muy importante que hable con su hijo de las redes sociales durante toda su adolescencia.

  1. Es importante que sepa qué redes sociales está usando su hijo

Si consigue que su hijo le hable sobre las redes sociales en las que está, será mucho más fácil que se abra a usted sobre sus experiencias y que le permita ayudarle en caso de necesitar su apoyo.  Esto también le ayudará a familiarizarse con las funciones de seguridad de cada red social para que pueda aconsejarle cuando así lo necesite.

  1. Ayúdele a configurar su perfil de modo que quede protegido

Revisen juntos las opciones de privacidad y anímele a maximizar su seguridad y privacidad. Las redes sociales generalmente le permitirán configurar su cuenta de tal modo que únicamente pueda recibir mensajes de sus amigos.

Más información

En las páginas web que se muestran a continuación, podrá encontrar más información sobre cómo ayudar de la mejor manera a jóvenes que se enfrentan a este tipo de problemas.

Consejos para padres

Ciberacoso

  1. ATTRACTION TO COMPUTER-MEDIATED SOCIAL SUPPORT. https://www.msu.edu/~jwalther/docs/support.html
  2. Resilience for the Digital World. http://www.youngminds.org.uk/assets/0002/6859/Resilience_for_the_Digital_World_YM_Positioning.pdf